L’eau, « source de vie » devient source de tristesse

Par Andreas Fruschki, Responsable des actions thématiques chez Allianz Global Investors

 

 

Le 22 mars dernier, avait lieu la Journée mondiale de l’eau. Cette journée est célébrée par les Nations Unies depuis 30 ans maintenant pour rappeler l’importance essentielle de l’eau comme ressource vitale. En 2023, le thème de la Journée mondiale de l’eau était « Accélérer le changement ».

 

En effet, il semble urgent d’accélérer les efforts en vue d’un meilleur approvisionnement mondial en eau utilisable. Alors qu’environ deux tiers de la surface de notre planète bleue est recouverte d’eau, seulement 0,3% de l’approvisionnement mondial est de l’eau douce. Sa disponibilité subit une pression croissante, par exemple en raison du changement climatique ou de la population mondiale croissante. Et cela se produit théoriquement déjà à nos portes.

 

Sécheresse hivernale

 

En effet, un phénomène assez inhabituel s’est produit dans certains pays européens ces derniers mois : une sécheresse hivernale. Les grands cours d’eau comme le Pô et le Rhin ont enregistré des niveaux historiquement bas. En France, cela a entraîné une baisse de la production d’électricité nucléaire, entraînant une hausse des prix de l’électricité, aggravant les répercussions de la guerre en Ukraine et l’augmentation du coût du gaz. L’Espagne, le Portugal, l’Italie et la Turquie ont également enregistré de faibles précipitations, ce qui a entraîné une diminution de l’approvisionnement en eau pour l’agriculture et les villes.

 

En outre, l’absence de chutes de neige dans les Alpes en France, en Suisse et en Italie entraînera moins de fonte des neiges au printemps et en été. Fin janvier 2023, l’équivalent de l’eau de neige (EEN – une mesure de la quantité d’eau liquide stockée dans la neige) affichait un déficit de 35 % par rapport à la moyenne de la dernière décennie. Avec environ 60 % de l’eau qui coule dans les rivières italiennes provenant de la neige fondue, cela ne présage rien de bon.

 

Gestion des pénuries

 

Au vu de ces évolutions, il n’est pas surprenant que les responsables politiques en Europe examinent également de manière intensive les mesures de gestion des pénuries d’eau. Les mesures vont de l’élaboration de plans appropriés et d’appels à l’économie d’eau, à la promotion d’une utilisation plus efficace de l’eau et à l’investissement dans la modernisation des infrastructures.

 

La bonne nouvelle est donc : une prise de conscience du problème qui s’accroît, les gouvernements, les entreprises et le secteur de l’agriculture ont reconnu la nécessité d’agir. Une autre bonne nouvelle est que des « gains rapides » tels que la réparation des fuites ou la réduction des eaux usées sont possibles avec relativement peu d’efforts. Toutefois, les réparations locales sont souvent insuffisantes. Dans de nombreux endroits, l’infrastructure de l’eau vieillit et atteint la fin de sa vie physique. Cela nécessite une modernisation à grande échelle. En Italie, par exemple, on estime que 40% de l’eau n’atteint pas les utilisateurs finaux à la suite de fuites. Et rien que pour Londres et son réseau d’eaux (usées) datant de l’époque victorienne, on estime qu’environ 25.000 litres s’écoulent par seconde.

 

Investissements nécessaires

 

En termes de portée et de durée financières, la mise en place d’une infrastructure mondiale moderne de l’eau est une tâche titanesque. Le déséquilibre entre l’offre et la demande s’accentue. Par conséquent, pour maintenir notre niveau de vie et relever les défis du changement climatique, des investissements croissants sont nécessaires tout au long de la chaîne de valeur de l’industrie de l’eau.

 

Pour cette raison, le secteur de l’eau représente également une chance de croissance à long terme pour les investisseurs. En effet, il existe suffisamment de solutions au problème de la rareté. Ce qui est important ici, c’est qu’il ne s’agit pas de promouvoir la pénurie d’eau ! Au contraire, il s’agit d’investir dans des technologies capables de pallier durablement la pénurie imminente ou, idéalement, de l’éviter complètement.

 

Les entreprises dont les produits contribuent à réduire la consommation d’eau et les déchets ont du potentiel. Et les investisseurs peuvent rejoindre ces fournisseurs de solutions qui contribuent activement à l’amélioration de l’approvisionnement, de la qualité et de la durabilité des ressources mondiales en eau. Il peut s’agir d’opérateurs de réseau efficaces et d’entreprises spécialisées dans la réparation d’infrastructures, ainsi que d’entreprises de l’industrie de traitement ou de fabricants de technologies intelligentes de l’eau.

 

Si l’on considère l’ampleur des défis et des opportunités d’investissement présentés par le thème de l’eau, il devient clair que cela ne fait pas que promouvoir les Objectifs de développement durable (ODD) des Nations Unies 6 (Eau propre et assainissement). Naturellement, cet objectif était au centre de la Journée mondiale de l’eau. Au contraire, les mesures portent également sur l’ODD 9 (Industrie, innovation et infrastructure), l’ODD 11 (Villes et communautés durables) ou l’ODD 12 (Consommation et production durables). Et cela ne semble pas incompatible avec l’importance primordiale de l’eau en tant que « source de vie ».

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