Qu’est-ce qu’une DAO (Decentralized Autonomous Organization) ?

Les développements numériques entrainent leur lot de nouveaux termes et acronymes. Dans le sillage de la blockchain, des metavers et de certaines plateformes en ligne, on voit apparaître le terme de DAO pour Decentralized Autonomous Organization. Mais de quoi parle-t-on exactement ?

 

Une communauté et des smart contracts

 

Le terme DAO définit une organisation décentralisée dont les règles de gouvernance sont automatisées et inscrites de façon immuable et transparente dans une blockchain[i]. Il s’agit d’un smart contract (un contrat intelligent) qui a été déployé sur la blockchain Ethereum. Son fonctionnement ressemble à un fonds de capital-risque décentralisé[ii]. On peut dire que la DAO permet la démocratisation du capital à risque. On pourrait associer la DAO à une forme de crowdfunding basé sur la blockchain.

 

Dans ce cadre, plusieurs personnes se mettent ensemble en vue de lancer un projet et en tirer du profit en faisant appel à des fonds de façon décentralisée. Des projets sont proposés aux membres de la DAO. Les membres les acceptent ou les refusent en votant à l’aide de tokens. Ensuite, les projets acceptés sont financés par les membres de la communauté sans la lourdeur administrative que l’on peut connaître dans le monde réel.

 

Initialement, la DAO était un outil pour financer des projets développés dans la blockchain Ethereum. Il ne s’agit pas ici d’un concept de finance décentralisée. En effet, la DAO appartient à une communauté. Ses membres l’ont créée et financée. Les DAO peuvent offrir des mécanismes de gouvernance précis pour garantir une gestion efficace des produits. Elles fixent, par exemple, les paramètres des enchères de terrains virtuels dans les metavers et définissent les taux de rendement. Toutes ces règles sont intégrées dans un smart contract dans la blockchain.

 

Investir et voter

 

Dans une DAO, les règles sont toujours immuables et transparentes. Par conséquent, tous les membres de la DAO pourraient examiner les opérations tout en vérifiant la bonne application des règles. Elles entrent aussi dans la conception des metavers. On parle alors de MDAO. « La gouvernance de la MDAO (metavers DAO) propose des investissements dans le développement de jeux « play-to-earn », de jeux basés sur les NFT et d’expériences immersives dans les metavers. En outre, la plateforme vise également à susciter des investissements directs dans des équipes et des sociétés travaillant sur une vision à long terme pour le développement de jeux play-to-earn et de metavers »[iii].

 

Chaque détenteur d’un token dans une DAO bénéficie d’un droit de vote. Ce droit est fonction du nombre de tokens détenus. L’investisseur envoie de l’argent via Ethereum à la DAO qui l’investit dans le projet. « En 2022, il existe des centaines de DAO publiques que vous pouvez rejoindre. Les sites DAOList ou DeepDAO répertorient une bonne partie d’entre-elles »[iv]. A titre d’exemple, on peut aussi citer le cas de la création d’une DAO pour participer à la mise aux enchères de la Constitution américaine en novembre 2021. Cette DAO n’a cependant pas gagné l’enchère. Les investisseurs peuvent aussi participer à des ICO (initial coin offering) via des DAO.

 

Prudence de mise

 

Il convient cependant d’être particulièrement prudent avant de s’aventurer dans ce type d’investissement. La première mise en garde que l’on pourrait émettre concerne les informations recueillies sur le projet à financer. Ces informations n’ont pas la qualité de celles qui sont généralement fournies à des fonds spécialisés dans le capital à risque. On ne bénéficie pas non plus de l’expertise des personnes qui gèrent ce type de fonds.

 

Pour rejoindre une DAO, il faut aussi bien en comprendre le fonctionnement. Cela nécessite une formation car il s’agit d’un système assez complexe qui n’est pas accessible aux premiers venus. Par ailleurs, les risques de cyberattaques sont aussi bien présents dans ce type de financements. A noter enfin que le cadre légal de ces DAO n’est pas encore très clair.

 

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Sources:

[i] https://blockchainfrance.net/2016/05/12/qu-est-ce-qu-une-dao/

[ii] https://www.journaldunet.fr/patrimoine/guide-des-finances-personnelles/1208379-dao/

[iii] https://101blockchains.com/metaverse-dao/

[iv] https://www.commentcoder.com/decentralized-autonomous-organization/

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