Geneeskunde boekt vooruitgang: wat betekent dit voor de farmaceutische sector?

@Pexels

Door Siegfried Kok, Senior Portfolio Manager, BNP Paribas AM

Er verandert momenteel heel wat in de sector van de gezondheidszorg. Eén van de belangrijkste ontwikkelingen is vast en zeker de gepersonaliseerde zorg. Zo kan er onmiddellijk gekozen worden voor het geneesmiddel dat aan het genetische profiel van de patiënt beantwoordt waardoor aandoeningen zoals kanker veel sneller en doeltreffender te behandelen zijn. Net als bij elke verandering zijn er ook hier winnaars (de patiënten en de aanbieders van medische apparatuur) en verliezers (de farmareuzen).

De feiten zijn veelzeggend: bij de meeste de kankerpatiënten blijkt het toegediende geneesmiddel niet te werken. Er bestaan immers meerdere types van kanker en elke patiënt reageert anders op de behandeling. Resultaat: de patiënten genezen minder snel en de behandelingskosten lopen nodeloos hoog op.

Persoonlijke behandeling

Dankzij nieuwe technologieën kunnen we vandaag op basis van een bloedstaal een volledig DNA-profiel opstellen. We kunnen de preventie, behandeling en opvolging nu dus afstemmen op het persoonlijke genetische profiel van de patiënt. Vroeger waren die analyses veel te duur. Bovendien was de interpretatie van de gegevens erg tijdrovend. Zo bevat één scan algauw honderdduizenden DNA-variaties. Tot slot werd deze test in de meeste gevallen niet terugbetaald.

Gelukkig veranderen de tijden. Kunstmatige intelligentie en supercomputers die in staat zijn om een gigantische hoeveelheid data snel te verwerken, drukken de kosten fors en versnellen de analyse van de gegevens. Binnen enkele jaren kost een gedetailleerd genetisch profiel nog amper 100 euro, een prijs die veel patiënten neer kunnen tellen. Zo kunnen artsen veel sneller het juiste geneesmiddel vinden en moeten ze niet langer op goed geluk meerdere behandelingen uittesten. De kostenbesparingen zullen navenant zijn.

Een bliksemsnelle groei

Momenteel treffen we die apparatuur voor een persoonlijke zorg vooral in universitaire ziekenhuizen aan. De eraan verbonden kosten dalen echter zienderogen en in de Verenigde Staten worden de eerste testen nu al terugbetaald. Voor leveranciers van die apparatuur brengt dat een bliksemsnelle groei in het vizier. Een andere groeifactor is het onderzoek. Daarvoor worden op grote schaal genetische profielen geanalyseerd. Bedoeling is daarbij om het ziektebeeld niet langer te beschrijven op basis van de symptomen (a posteriori), maar op basis van de genetische informatie (a priori).

De hoge vlucht van persoonlijke zorg is de voorbode van een ware revolutie in de farmaceutische sector. Algemene geneesmiddelen zullen allengs plaats maken voor specifieke behandelingen. Farmaceutische bedrijven zullen gerichtere geneesmiddelen ontwikkelen voor patiënten met specifieke kenmerken en zo een geïndividualiseerde oplossing kunnen aanbieden.

Hogere prijzen of lagere omzet?

De farmaceutische sector hoopt natuurlijk dat die efficiëntere persoonlijk zorg een hoger prijskaartje rechtvaardigt. Niets is echter minder zeker in een sociale context waarin peperdure geneesmiddelen de patiënten zo al koppijn bezorgen. Analisten verwachten een lagere omzet: als patiënten meteen de weg naar de juiste behandeling vinden, zal dat geneesmiddel ook minder vlot over de toonbank gaan.

Vergeten we bij dat alles echter vooral niet dat er door de strikte regelgeving in de sector heel wat tijd nodig is voor nieuwe ontwikkelingen hun weg naar de markt vinden.

Lees ook de corner ‘Markten’

Dit bericht is geplaatst in Actualiteit, Beleggingen met de tags , , . Bookmark de permalink.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *